Мустанги: дикі коні, опис, характеристики і фото

Мустанг – кінь, яка зустрічається на двох континентах — в Америці та Євразії, — і асоціюється з неприборканою, волелюбністю і непокорою. Мустанги – сильні й витривалі тварини. Вважається, що предками цих красенів є чистокровні іспанські і французькі скакуни. На жаль, чисельність мустангів неухильно скорочується. Цей процес поки що не вдалося зупинити.

Мустанги: дикі коні, опис, характеристики і фотоЧисельність мустангів невблаганно скорочується.

Зміст статті:

  • 1 Походження
  • 2 У чому відмінність мустангів від домашніх коней
  • 3 Особливості екстер’єру і способу життя
  • 4 Розмноження
  • 5 Вороги
  • 6 Іспанські мустанги
  • 7 Донський мустанг

Походження

Дикий кінь як біологічний вид зникла з території Америки понад 10 тис. років тому. Предки сучасних мустангів завезені спочатку іспанцями — першовідкривачами Америки, а потім європейцями, переехавшими в Новий світ. Сприятливий клімат дозволяв отбившимся від табуна тварин відчувати себе комфортно. Походження слова «мустанг» іспанське і означає «дикий», «нічийний».

З часом відбулося формування нової породи коней, поголів’я яких в початку двадцятого століття вимірювалося в мільйонах. Мустанги стали об’єктом полювання з-за м’яса і шкіри. Крім того, люди намагалися одомашнювати «дикунів» з-за невибагливості, сили і витривалості. Досить згадати Моріса-мустангера (мисливця на диких коней) з роману М. Ріда «Вершник без голови», з його прийомами з упокорення цих волелюбних красенів. Відомий і оповідання Е. Сетона-Томпсона «Мустанг-іноходець», за яким знято однойменний фільм. Бездумне винищення тварин призвело до того, що сьогодні дикі коні поставлені на межу вимирання. Щоб зберегти біологічний вид, їх ретельно охороняють в заповідниках і національних парках.

Мустанги: дикі коні, опис, характеристики і фотоЗ-за високої цінності м’яса і шкіри мустанга порода опинилася на межі вимирання.

У чому відмінність мустангів від домашніх коней

Порода мустангів формувалася стихійно. Іншими словами, мустанги – це справжній «кросворд» для селекціонера. При міграції здичавілих табунів іспанські і французькі чистокровки схрещувалися з місцевими породами, аж до ваговозів і поні. Природний відбір вніс у стихійне схрещування свої корективи. Краща виживаність була у коней верхового типу, оскільки висока швидкість дозволяла їм рятуватися від ворогів. «Слід» великовагових порід теж є. Дикі коні сильні та витривалі.

Ось переваги мустангів перед споконвічно домашніми породами:

  • сила;
  • висока швидкість;
  • несприйнятливість до хвороб;
  • невибагливість.
Читайте також:
Масло чайного дерева від вошей - чи воно справді допомагає?

Недоліком є надмірне волелюбність. Навіть объезженный мустанг візьме далеко не всякого наїзника. Зате якщо гордец визнав людини своїм господарем, його відданість і вірність не знають кордонів.

Мустанги: дикі коні, опис, характеристики і фотоМустанги мають сильний характер, складні в прирученні.

Коні породи мустанг користувалися популярністю у індіанців. Спочатку на них полювали з-за м’яса, потім почали приручати і дресирувати як верхових коней. Дуже цінувалися мустанги зі світлими плямами на голові і грудях. Таке тварина вважалося священним. Індіанці були впевнені, що його власник буде невразливим у боях з ворогами.

Тварини білого кольору також обожнювались. Команчі вважали їх безсмертними, білим коням приписувалися міфічні можливості. Це й не дивно: у північноамериканських індіанців існує культ білого кольору. Їх називають духами прерій, рівнинними примарами.

Особливості екстер’єру і способу життя

Розміри диких коней невеликі. Середня висота в холці становить близько 1500 мм. Маса тварини, як правило, не перевищує 400 кг, середня становить 340-350 кг. Полегшений кістяк дає можливість розвивати хорошу швидкість. Щільність кісткової тканини більше, ніж у домашніх порід. Масть може бути будь-якою. Найпоширеніші – руді, руді або гніді коні. Зустрічаються мустанги вороною масті. Чорний мустанг з кремезними невтомними ногами і розвівається гривою особливо гарний.

Живуть дикі коні табунами. Поза табуна тварина стає абсолютно беззахисними перед хижаками, тому в природних умовах не виживе. На чолі табуна знаходиться альфа-самець. Головне його завдання – захищати «підданих» від ворогів. Як правило, вожак — це кінь старше 6-річного віку. Більш молоді жеребці підкоряються йому. При відсутності ватажка стадо очолює головна кобила. На відміну від самців, самки не змагаються між собою. Тому зовсім не факт, що альфа-самка буде найсильнішою. Головне – досвід. При небезпеці табун утворює своєрідне «каре» з самками і жеребятами всередині. По периметру знаходяться жеребці, «показують» ворогові круп. Це не випадково, так як задні копита є головною зброєю коня.

Мустанги: дикі коні, опис, характеристики і фотоСамки в табуні не конфліктують за першість. Старей визнається найбільш досвідчена кінь.

В їжу дикі коні-мустанги невибагливі. Основа раціону – трав’янисті і чагарникові рослини. Якщо трави мало, в їжу йдуть низько зростаючі гілки і навіть деревна кора. Степові райони, де мешкають мустанги, бідні водою і рослинністю. З цієї причини табун проходить великі відстані, щоб знайти воду і їжу. До речі, коні можуть протягом кількох днів не їсти і не пити. При пошуку їжі і води безцінний досвід ватажка. Памятливое і розумна тварина може швидше відшукати пасовище і водопій. При міграції головна кобила йде на чолі табуна. Альфа-самець замикає. Він пильно стежить, щоб стадо не стало жертвою хижаків. Мустанги обожнюють грязьові ванни. Вивалюючись до бруду, вони очищають шкіру від паразитів.

Читайте також:
Качка Індійський Бігунок: розведення, утримання, догляд

У зимовий час коні міцно притискаються один до одного, зігріваючись теплом тел. Вони добувають корм з-під снігу за допомогою копит. Саме в зимовий час ослаблені, старі або хворі тварини стають здобиччю хижих звірів. Зима – найскладніший період для мустангів.

Розмноження

Шлюбний період у «дикунів» навесні й у першій половині літа. Самці запекло б’ються за право покривати самок. Закон природи «виживає найсильніший» тут працює безвідмовно. Тільки таким чином можна покращувати генофонд. Тривалість жеребости становить 11 місяців. Найчастіше кобила приносить 1 лоша. Як і у домашніх коней, лошата народжуються безпорадними. Найскладніше в перший день життя — піднятися на ноги, щоб насититися материнським молоком. Кобила годує малюка протягом 7-8 місяців.

Лоша знаходиться в зграї до трьох років. Потім головний жеребець, якому конкуренти не потрібні, безжально виганяє трилітка з табуна. Кобила-мати при цьому може піти зі своїм підрослим лошам або залишитися. До шестирічного віку самець може нарешті обзавестися власним гаремом і почати розмноження. Він або збирає кобилиць сам, або відбиває у старого ватажка готовий табун.

Мустанги: дикі коні, опис, характеристики і фотоПідростаючі жеребці знаходяться в загальному табуні до трьох років.

Вороги

Безперечно, хижаки, такі, як вовк чи кугуар (пума), представляють для мустангів велику небезпеку. Але найстрашнішим ворогом для диких коней опинилася людина. У 19 столітті поголів’я мустангів було так велике, що вони здавалися незнищенними. Тільки до 1959 році був прийнятий закон про охорону і відновлення чисельності цих тварин. Закон залишається актуальним і донині.

Іспанські мустанги

Це дикі коні, які мешкали на території сучасної Іспанії ще в доколумбовские часи. В даний час цей вид майже вимер. Зовні дика іспанська конячка відрізняється від американської. Є відмінності і походження. Предками «іспанців» є коні андалузької породи і соррайя. Іспанські коні відрізняються незвичайною силою, красою і витривалістю. Висота в холці становить від 110 до 120 див. Масті найрізноманітніші. Найчастіше серед коней-мустангів зустрічаються каштанові і вороные тварини. Завдяки своїй витривалості «іспанці» можуть скласти конкуренцію верховим порід у змаганнях на далекі дистанції — 100 і 250 миль. Копита у них надзвичайно міцні, мускулатура добре розвинена.

Читайте також:
Все про щеплення і правильної вакцинації кроликів

Мустанги: дикі коні, опис, характеристики і фотоІспанські мустанги мають розвинену мускулатуру і міцні копита.

Донський мустанг

На острові Водний в озеро Манич-Гуділо, що в Ростовській області, упродовж понад 50 років живе великий табун диких коней. Версій про походження цієї незвичайної популяції три.

  • Під час зйомок фільму «Сьома куля» від табуна відбилися кілька коней, які поклали початок популяції.
  • Раніше на острові перебувало коневодческое господарство. Після його ліквідації коней перевезли на материк, але частина втекла вглиб острова. З часом домашні конячки перетворилися в справжніх степових «дикунів».
  • Понад 100 років тому острів був центром кумисолікування. Відбилися від табунів коней і стали родоначальниками нової популяції.

Є й така версія, що предками «русского мустанга» стали чистопородні донці, які не були придатні для племінного розведення. Дикі мустанги з острова Водний зацікавили селекціонерів ще й тим, що понад 50 років група існує відокремлено. При цьому, незважаючи на відсутність припливу свіжої крові, ніяких ознак виродження у них немає, принаймні, зовні.

Мустанги: дикі коні, опис, характеристики і фотоІз-за особливостей ареалу проживання у Донських мустангів немає зовнішніх хижаків. Боротьба ведеться між самцями.

Це розкішні, великі, красиві тварини, дуже добре складені. Конкуренція між жеребцями жорстока. Великі хижаки тут не водяться, так що найнебезпечніше для ватажка інші жеребці, які прагнуть сформувати свої табуни, відбиваючи кобил від стада. Масті коней різні. Найчастіше трапляються руді. Не рідкість – булана і ворона масті. Альбіноси зустрічаються рідко і, як правило, нежиттєздатні. Завдяки цій чудовій популяції у людей з’явилася можливість милуватися красивими дикими кіньми в природному середовищі існування.

Мустанги: дикі коні, опис, характеристики і фотоВідео

Сподобалася стаття? Поділитися з друзями:
Корисні поради та відповіді на питання